カナダで暮らす

2001.12.18号 カナダのクリスマス事情

12月になると街のあちらコチラにイルミネーションが木や建物に飾り付けられて、クリスマスへ向けての雰囲気が盛り上がってきます。バンクーバーではお正月よりもクリスマスの方が大イベントです。
ここではクリスマスカード、ケーキ、プレゼントが日本で言う年賀状、おせち料理、お年玉の感覚でしょう。大人も子供も一年中で一番楽しい時なのでしょう。
11月後半くらいからイルミネーションによる飾り付けが目立ちます。街中の木々よりも、個人の家やアパートのバルコニーの方が凝ったモノがあります。「12月は電気代がかかるだろうなァ」などと下世話な心配をしてしまうほど大掛かりなイルミネーションを飾り付けた家もあります。
なぜバンクーバーだとイルミネーションがこんなにキレイに見えるのだろうと考えてみると、バンクーバーにはビカビカと光る派手なネオンサインがほとんどないからでしょう。何らかの法的規制があるのか、全くないワケではありませんが極めて少なく感じます。(私の地元の横浜が  多すぎかな?)
だからダウンタウンを夜歩いていて落ち着くというか静かというか・・・何か品があるように感じるのです。ま、実際はそうでもないですけどね。
仲のよい日系移民の方に聞いたのですが、移民して家を買って2年は「オレらは日系でーいっ」と何もしなかったそうです。しかし、この時期になるとまわりの家がディズニーランドのエレクトリカルパレードの出し物のように飾り付けて、自分の家がぽっかりとブラックホールのように存在しているのを見て3年目から派手に飾り付けたそうです。
なんと、このイルミネーションの飾り付け、どんなモノかよく知りませんが審査まであるらしいのです。この方の性格からしてエントリーしたと思うのですが、あまりこの件について言わなかったところをみると箸にも棒にもかからなかったのでしょう。
子供の頃から、このイルミネーションを見て育ってきたカナディアン達はツワモノ揃いと思われます。カタチは違えど、1年1度のお祭り騒ぎはどこの国にでもあるのだと知りました。これからカナダに来られる方、この時期を楽しみにしていて下さい。

さて、最後に私事なのですが、(2001年)12月18日に日本へ完全帰国する事となりました。新鮮なカナダバンクーバーの情報を定期的にお届けできるのは最後となります。頼りない記事を今まで読んで下さった方この場をお借りして深く御礼申し上げます。

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2001.12. 4号 ちょっとオドロキのテレビ番組

カナダのテレビ番組数は非常に多く、自分の見たい番組を見る ことができる。
その中で最近ドキドキしてみた番組をあげてみると… 一つ目は緊急救急病院系ーいわゆるホントウの「ER」の現場。こちらのコノ手の番組には、ボカシが全く無い。手術の場面など そのままカメラがとらえる。ちょっと気持ち悪くなりそうな場面だ。専門用語も多いが、まるで手術室に一緒にいるかのごとく、よく様子 がわかる。
二つ目はセックス番組。セックスに関するトピックをいくつか挙げ、議論したり、映像とともに説明があったりする。その時はコメディアンの話だった。この男性2人組のコメディアン。自分達の体に付いている「ムスコ」を使った一発芸人だった(笑)。ムスコを使って「ハンバーガー」や「カタツムリ」など、モノを作って?いく。もちろんボカシなんかない。モロに男性のアノ部分が映り、器用に色々なモノが出来上がっていく過程を映している。
その他、老年期になってからの夫婦の営みについて、カウンセラー がアドバイスし、どうしたら女性が気持ちよくなるか、女性のアノ部分 の模型を使って、まじめにレクチャーしたりしている。
三つ目もセックス関係。でもとてもまじめなドキュメンタリータッチの 番組だった。ある夫婦の妊娠から出産までを追い、精子が受精する ところから子供が産まれるところまでを取材している。そう、最後、出産の場面では家族(思春期の子供も含めて)みんなで母親の出産に立ち会っている。陣痛がおき、みんな見守り、母親の手を 握る。そして赤ちゃんの頭が半分出てくる・・・。こちらもボカシなし。そしてツルッと赤ちゃんの体が出てくる。なんともグロテスクな場面 だったが、とてもいい勉強になる。日本ではまず、考えられない。隠すだけでなく、キチンとした教育を しなければならないのではないのだろうか。
ある日本の性相談所 には「彼女ができてSEXしましたが、どうしても顔に出す事ができません。 どうしたらいいのでしょう?」と真面目な相談が多く寄せられているという。日本の若者の性知識はアダルトビデオによってしか得られていない という悲しい証明である。
性教育と言って「これらの番組を垂れ流せ」とは言わない。これらのテレビ番組が始まる前には。「この番組は、セックスシーンなどが 含まれています。見るにあたって、大人のアドバイスが必要となります。」というアドバイスが必ず入る。テレビ画面の左上には「14+」や「18+」等 の表示を出して年齢制限を設けている番組もあり、テレビ局側では 責任を果たしているつもりだろう。あとは家庭で親の責任で番組を 「見せる」「見せない」を決めてくれ。といったコトなのだろう。

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2001.11.19号 熱い視線

最近、夜遅くにダウンタウンを歩く機会がありました。
土曜日の夜中は人通りも多く比較的安全ですが、あまりオススメはしません。さて、この時間になると多いのはゲイのカップル。ダウンタウンのデービーストリートを歩く男同士は7〜80%がゲイと言われています。その通りのスターバックスになんか行っちゃったら、そこは宝庫。店員からしてそうです。まず、男同士が一緒に歩いていたらほぼ間違いないでしょう。もちろん、手をつないで歩いていれば完璧にわかります。
でもただ男同士歩いているだけで?「そんなコトわからないだろ」とお思いですか? いえいえ。10m先からすれ違うまで感じる彼らの熱い視線・・・。ただ見ている視線とそれとはまるで違います。彼は彼と一緒だったから何も言ってきませんでしたけど、もし1人だったら、ささやくように「Hi How are you?」なんて言ってきそうです。
一緒にいたMarty(男の名前だけど女)も面白がって私の3〜4m前から歩いてくるカップル(男同士)の視線を追っていました。「うわっ今の人、超ジーッと見てたよォ。」「今の人とは見つめ合ったでしょ?」「今度は・・・」もうやめんかいッ!
でも、グラマーな女性が男達の視線を感じて歩くのが快感という理由が何とな〜くわかりますねェ。日本人男性がカナディアンの女性にこういう視線をもらうのは極めて難しいでしょう。しかしアチラ側の人には簡単です。
こちらの移民者(男)から聞いた話ですが、ある日コーヒーショップで1人コーヒーを飲んでいたそうです。ふと気が付くと自分の視線の先に男のカナディアンが1人いて食入るようにコチラを見ていたそうです。そしてじきにネットリとしたウインクを送られたそうです。ネコ舌だけど熱いコーヒーを一気に飲み干してあわてて帰ったそうです。
日本人を含むオリエンタルな人は、意外とその筋にはモテルそうですよ。あまり背が高くなく、かわいいとか・・・。こういうコトは喜んでいいのか悪いのか複雑な気分ですね。まあ「日本人め」などと思われるよりはいいコトでしょう(笑)。その手のデビューをお考えの方は、夜ダウンタウンのデービーストリートかデンマンストリートで出会えます。

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2001.11.11号 得意分野から英語を攻める

私は今、カナダバンクーバーにあるビジネススクールのウェッブデザインコースに通っています。簡単にいいますとホームページを作ることを学ぶコースです。授業はもちろん英語。カナディアンは別として皆、私より喋れる・聞ける・読めると思う。
しかし実際に授業になれば少〜しだけ私は上手く早く課題をこなすことができます。これは自分でWeb Siteを作ったりして勉強したからに他ならない。だから平凡な会話よりソフトウェアの使い方やHTMLについての説明なんて方が私にはわかるのです。でも他の人達は逆のようです。かなり苦労しています。それ以上に先生は右往左往して説明してまわっていますが。
私の本職は自動車整備士なのですが、こちらでも同じような体験をしたことがありました。「ある程度の域に達した技術は言語を超越できるときがある」というのが最近の自論です。WEBも自動車も学んだのは日本語ですが、相手の言わんとしていることは、100%ではありませんがわかります。こちらが言いたい事も同じです。

自分の得意分野から英語を「攻める!」これは非常に有効的なのではないでしょうか。「いざネイティブが目の前にくると話す事が無い!」なんてこともありません。話題が噛み合い易く「オレこんなに喋ってるよ」
なんて思うほど喋っちゃうときもあります(笑・ホントか?)。
アドビのイラストレーターというドローソフトの授業の始めの時間は(初心者には非常に扱いが難しい)ベジェ曲線描きに慣れようということで「好きなモノを描きなさい。」という課題がでました。私はサラサラと「ピカチュー」を描きました。ポケモンはこちらでも放映しているので皆知ってます。だからちょっと狙ってましたが・・・。
案の定、隣に座っているカナディアン私のピカチューを見るなり「Oh!! Pikachu-!」とデッカい声で叫ぶ。(そんな大したことじゃないんだけどな…)クラス全員が私の後ろに殺到する。「なぜ今日習うソフトでそんなに描ける?」「作った手順を説明してくれ」だのと質問攻め。
別に仕事等の技術でなくともOK。趣味でも十分です。私の友達は日本でホッケーをしたので、それを武器にしてカナディアンの友達作りに日曜ホッケーチームに入ったなんて人もいます。もちろんホッケーが盛んなカナダでは大成功だったようです。

カナダに来たらアナタが隠しているツメをちょーと見せちゃいましょ。予想外の反応があるかもしれませんよ。

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2001.10.20号 バンクーバーの食事情

バンクーバーで1番簡単に安く手に入る食材はパン中心の「洋食」でしょう。当り前ですけどね。ホームステイなどすれば間違いなく毎日が洋食メニュー。ホームステイをした人に聞くと「1週間でアキる。」とほとんどの人が言います。
またカナディアンの食事は意外と質素であることも多いみたいです。ある女の子は食事が少なすぎて飢えたという話も聞きました。まぁ、この子はかなり大食漢でしたけど・・・。
カナダに来てホームステイをし毎日洋食になって1ヶ月ほど経った友達と、ある日一緒に行った寿司レストランで(美味しくなかった)味噌汁を「うんめぇ。うんめぇ。」とススっていたのを思い出します。
日本食はあまり食べられないのかな…と不安になる人もいるでしょう。ご安心ください。自分はほとんどバンクーバーで毎日和食です。パンもキライではないけど毎日主食として食べるモノとは考えられません。最新型の炊飯器を日本から持参しました。そして韓国米は安く手に入れることができる(10s 約800円)のでほとんど3食米を食べてます。
水の量を多目にすると粘り気をもたせてやわらかく焚くことができますよ。これに並行してラーメン、そば、うどん。ホントたまァ〜にパン。バンクーバーでもサバやアジ、ししゃもなど手に入れることができます。
このサカナの骨と皮は毎日、飛んでくるカモメ(名:シルドラ)のエサとなります。朝と夕方に必ずバルコニーにやってくる放し飼いの自分のペットです。あまりモノのほとんどが彼らのエサ。モチロン和食中心。  しかしパンは喜んで食べますがあまり米は好きでないようです。たまに残します。洋食好きのカモメ シルドラ…ちょっとナマイキです。
話がそれましたが、日系のお店に行けばこれらのものは誰でも手に入れることができます。カナディアン系のスーパーでも、今では豆腐、油揚げ、おコメなども売っており、大分和食が浸透しつつあるようです。バンクーバーダウンタウンには和食レストランもたっくさんあります。いわゆる居酒屋もあり、なつかしい味に出会うこともできますよ。また各民族のレストランを制覇していくのも面白いものがあります。
1番多いのは中華でしょう。和食も同じくらいあるかも。あとは平均的で、みんな辛いという韓国(自分は何も感じませんけどね)。あとはグリーク(ギリシャ)料理。めずらしいとこで、ウクライナ料理、イラン料理、  モンゴル料理などなど。
日本ではなかなか食べることができない料理を食べることも、いい経験になることでしょう。

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2001.10. 1号 米テロの影響は…

アメリカがテロ攻撃を受け、二週間が経ちました。
アメリカの隣の国である、ここ、カナダも少なからず影響を受けましたが、一週間後にはようやく空港も通常通り機能し始め、足止めを食ってた方々もそれぞれの目的地に向っています。
飛行機の遅れや変更等があったり、セキュリティ面の強化のため、手荷物検査に時間がかかっていたりと、空港では混雑がいまだ見られます。
今、私(Marty)は日系のお土産屋で働いており、そのアタリの影響が極めて大きく、厳しい状態となっています。11日当日は様々なお客様が見えました。仕事でサンフランシスコへ行く予定だった方。新婚旅行でディズニーワールドへいく筈だったカップル。ラスベガスに行く予定だったおばちゃん達・・・。日本語の情報が入らなくて、皆様、不安でいっぱいの顔していました。
11日に日本へ帰国予定だったツアーのお客様が、やっと17日に飛行機に乗れる、という情報を得てようやく人が流れ始めました。が、日本からのツアーはさしずめ当分キャンセル。観光業でもっているバンクーバーはなかなか厳しい状態におかれています。それだけではなく、これからバンクーバーにくる予定である留学生、ワーホリの方々も考え直していらっしゃるのではないでしょうか。
これからのアメリカの態度次第で世界の情勢も変わってきます。ここ数ヶ月は注意して情報を得なくてはならなくなるでしょう。

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2001. 9.11号 バンクーバーで日本語を教える

メールマガジンではKatsuになってましたが、日本語教師をカナダでしているのはMartyです。

ここバンクーバーは移民の国。様々な言語がアチコチで飛び交っており、語学を学ぶにはいい環境です。日本語と英語(もしくは他の言語)をお互い教えあう、というエクスチェンジも盛んで、皆さん熱心に勉強しています。
特に韓国、中国、台湾からの移民の皆さんは日本語に興味があるようです。教える方も、漢字が理解できるとそれだけでラクになり、すぐ理解してもらえます。最近はアジア系の若い女性が多く、日本の「キティちゃん」やら「スマップ」やら、エンターテイメント的な情報をいち早くつかみます。
日本の雑貨を売っている店もたくさんあり、日本のCDもどんどん入ってくるし、ドラマもすぐビデオになります。私もまだ見ていないドラマの内容を聞かれて答えられない事しばしば・・。でも皆さん、素直に日本が好き、ということ。日本人としてうれしい瞬間です。ボランティアも常にどこかで募集しており、とにかく日本語教師の経験を積むにはとてもいい環境にあると思います。

その前に、皆さんの話している日本語はきちんとした日本語ですか? 
自分は日本人だし、今まで日本語をずっと話してきたし、これほど簡単なことはない、と思うかもしれません。しかし、実は意外と難しいのです。
さて、ここで問題。どうして「おはようございます」はいいのに、「こんにちはございます」はダメなのでしょう? 助詞の「が」と「は」の違いは?
日本語を勉強したい人達に対して、外国語としての日本語を教えるとなると、今までの自分の日本語を客観的に見、文法等きちんと説明できなければいけません。例えば私達が学生の頃、国文法で動詞の活用を勉強しました。「五段活用」「上一段活用」等々。それらを日本語教育の中では簡単に3つのグループに分けて教えます。そんなこと一度も考えずに日本語を話してきた私達にとっては、改めて日本語の難しさを知る機会になります。

このことは日本の文化とも深く関わっています。つまり、日本語を教える、ということは日本の文化も教える、ということなのです。日本語を教えることによって、日本のことをもう一度考える良いチャンスになるかもしれませんね。

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2001. 8.28号 本当に必要なものは?

さて、お盆休みも「あっ」という間に終わり刻一刻とカナダワーキングホリデー条件発表の秋に近づいている。来年度のワーキングホリデー出発を希望している方準備の方はいかがであろうか?
荷物の準備は本や色々なホームページを見ればスグに終わる。しかし、アタマの準備はどうであろう?

カナダに来て大してやることがないならば、おとなしく観光でもしてくれて適当に帰ってくれればカナダ当局も楽なのだが、麻薬、不法労働・滞在等意味もなくカナダに浸っている一部の日本人に手を焼いている。
日本に帰ってしまえば、自分の立場と現実がハッキリと見えてしまうため帰国する度胸もないく、そのあたりがボケて見えるカナダに何かあるのではと僅かな希望を日々つなぎ、いつの間にかこれら等の不法行為をしている日本人がいる。
ホンの一部の者にすぎないだろう。しかしこういう輩は非常に目立つ。そして明らかに年々のワーホリ条件を厳しい方向へ変化させていくと思われる。本当に必要なモノは貯金でも英語力でもなく「目的意識」であると思う。「商業主義」や「権利」などという言葉に飲まれないことが大切だ。
カナダに何かを探しに・・・ガッカリさせるようだがまず何もありはしない。商業主義の詭弁だ。そんな気にさせてくれるだけである。本当の自分自身は日本ですでに評価されているハズだ。カナダに来てもそれ以上になることはない。むしろ英語が十分でなかったりする分マイナスになるだろう。これを乗り越えるには何をしたいかという「目的」だろう。
カナダに行くからと突然涌いてくるコトでもない。日本にいるウチから日々真剣に考え何かしらの努力していなくては浮かばないコトだ。
カナダという異なる価値観に触れることのできる、この貴重な1年間を単なる思い出などというモノに終わらせないために、もう一度、今回のワーキングホリデーに行くべきであるのかを考えてみてはどうだろう。

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2001. 8.14号 バンクーバーのストライキ終了

4ヶ月続いたバスのストライキが終了し、8月7日の朝から全てのバスが動き始めました。
久しぶりにバスに乗り、懐かしい気分になっています。7日から3日間、料金はタダ。8日には花火大会の最終日と重なったため、ダウンタウンへの人出は凄まじいものがありました。やはりバスが動くと人数が違います。
しかし、ストライキ中の4ヶ月間で引継ぎ料)2,000ドル(約16万円こちらの感覚では超高い)なんて物件もチラホラあったようです。あとは中古車業者。かなり売れていたようです。ダウンタウンのパーキングもさぞかし儲かったでしょう。

気になるイヤなウワサも聞きいてます。このストライキによる莫大な赤字解消のため運賃値上げをするとか・・・。もしホントならば、散々迷惑かけておいて結局ツケは市民にまわすというのだろうか。この話を聞いた瞬間、日本の安易な逃げ道財源のタバコ増税の話のようでイヤ〜な気分になりました。
ああ、カナダよ失望させないでくれーーー。

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2001. 7.30号 ワーホリで歯列矯正

「歯並びをきれいにしたい」と思いながらも、日本にいるときはなかなか第一歩を踏み出せなかった私。
なのにワーホリでバンクーバーにきてからなぜか行動力と勇気が伴い、矯正を始めるに至りました。
まずは矯正歯科医探し。カナディアンが経営している歯科医は最初っからアタマにありませんでした。細かいところを色々訊けないかもしれない。とか、ボラれるのではないか。とか疑心暗鬼になっていたのも事実です。
日系の歯科医で、しかも矯正歯科もやっているところとを新聞等で探してみると、当時バンクーバーでは1件だけでした。ダウンタウン内にあり、しかも語学学校から歩いて3分という近さが決定的でした。
電話で矯正の相談ということで予約を入れ、いざ歯科医へ。日本人の受付、日本人の歯科衛生士、そして日本語がわかるチェコスロバキア出身のド、バンクーバーの経済効果は30%のダウンしており、バス会社自体の赤字も莫大な額です。郊外にあった娯楽施設等も閑古鳥がないていたようです。知り合いの友人がシーバスが動かないとあまり人が来ない場所に喫茶店を開いたのですが、たちまち潰れてしまったとのことです。
ホームステイ業なども大ダメージだったと思います。ウワサではこの期間中、日本の留学センターはトロント等の地域のESLに生徒を多くまわしていたとか。バスがないとESLに通えないホームステイ場所がたくさんあるのです。バンクーバーで、面倒なことになるよりは・・・となりますね。

逆に儲かったのはアパート。約4ヶ月間ダウンタウンのアパートからVACANCY(空き室あり)の看板が消えてました。TAKEOVER(クターでした。しかも女医さんです。
すべて日本語で済み、安心したのを覚えています。矯正は短くても2〜3年はかかります。なのでワーホリ中に矯正を終わらせるのは不可能です。
でもこの日系歯科医のいいところは、カナダを去ることになっても引続き日本で継続治療ができるということ。日本全国の矯正歯科リストをもっており、本人の近くの矯正歯科医を紹介してくれるのです。料金の二重取りということもありません。
日本の半分以下の料金で、矯正技術が進んでいる北米で歯並びをきれいにできる、というのは、私にとってこの上ない好条件でした。

初めて矯正歯科医のドアを叩いてから1年が過ぎました。私の歯並びは180°変わりました(元々がひどすぎたのですが)。まだまだ微妙な調整が必要ですし、時間もかかります。でもこの歯科医を知ることが出来て、本当によかったと思っています。

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2001. 7.17号 歯列矯正のきっかけ

自分の歯並びの悪さにはず〜っと前から気付いていました。
私の場合、受け口の上、八重歯があり、前歯と八重歯の間の歯が奥に引っ込んでいて、2枚歯状態だったのです。でも気付いていないフリをして、目をつぶってきました。成長期もとっくに過ぎ、アゴや顎関節も、もはやかたまっています。
そんな私に矯正のきっかけをくれたのが、1人のカナディアンでした。日本にいた時ワーホリで日本に来ていたカナディアンの女性と知り合い、親しく付き合うようになり、カナダへのワーホリのきっかけにもなったのです。2人のカナディアンと親しく付き合いましたが、2人ともとても素朴で素直でがんばり屋でカナダのイメージそのままだったのです。
私も彼女達のために何か出来ないかと思い、日本語をボランティアで教えました。しかしその時ほど自分の歯並びの悪さを呪ったことはありません。
最初の50音の段階で、イヤというほど身につまされました。彼女は発音をシッカリ聞こうと私の口にクギヅケになります。じっと私の口をみつめ、歯や舌の位置や口の開け方を真似します。特に「サ行」。受け口の私が「サ行」の発音をいう時には、いやでも下の歯が前に出てしまうのです。
日本語教師という職業にも興味をいだいており、できたらやってみたいとも思っていたので、結構ショックでした。と同時に、「今度は何が何でも歯科矯正するゾ。」と思いました。生徒と自分の為に。

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2001. 7. 2号 カナダの携帯電話事情

まず、日本の携帯電話には追いついていないと思います。
日本の携帯電話はEメールはもちろん、インターネット、着メロ機能等々、小さくて軽くてかわいいものばかり。カナダではここまでいい機能の携帯電話はまだ出てきていません。
電話なのだから電話だけできればいい、という合理的な考えなのではないでしょうか。カナディアンの場合Eメールやインターネットはパソコンから入るし、インターネットカフェも多くあるのでワザワザ小さな画面でやることはないといったところだと自分は思います。また、普通の家庭電話は市内ならば何時間かけても基本料金だけですし、公衆電話も市内ならば25セント(約20円)でかけ放題です。ワザワザ高い通信費をかけて携帯電話を持つメリットは仕事で使わない限りないように思えます。
とは言えEメールやインターネットができるものも最近では出てきています。カラー液晶ではないし、形もまだ大きく重いです。価格は本体が約C$100(約8,500円)くらい。通信費はプリペイド方式と従量制とあり、使用時間、使用方法によってみなさん選んでいるようです。
とにかく、まだまだ未来がある(?)カナダの携帯市場でした。

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2001. 6.19号 歯並びの大切さ2

歯並びが悪いウンヌン以前に、自分の歯に対するケア自体が、日本のソレと多少違うと思います。
もちろん日本人でもキチンとしている家庭もあります。が、虫歯治療や歯科矯正に対して前向きだし、なにより歯医者さんがキチンとしているようです。親のミエもあることでしょう。
それでも子供の将来の為に、どこの家庭でも歯科矯正はやるべき事の1つに入っています。親はそのためにお金をとっておきます。日本と違って、料金体系もとてもリーズナブルです。矯正自体、特別のことではなく普通のことなので、そんなに高くありません。
子供のころに始めると保険が適応されることもあります。歯医者もホームドクターがおり、小さい頃からかかりつけ、細かく歯並びをチェックしてもらえます。もし矯正が必要だと判断されたら、歯医者から直接親に電話がかけられ、矯正の準備をしろ、と言われます。

私の友達にこういう人達がいます。歯並びは悪くなかったのですが、その子の親やおじいちゃんがいわゆる「出っ歯」で、そうなる可能性がある、ということだけで、中学生のころから矯正をはじめ、5年かけて最近終わった人。
また、1本だけ多少ぐらついる歯があり、その歯と顎関節のためにこれから矯正する高校生、など。
虫歯でさえ、銀歯なんて使いません。銀歯を使うと口全体が黒っぽく見え、それだけで印象が悪くなるからです。だから、日本では前歯にしか使わない白い詰め物も、ここでは奥歯に使えるほど強いものを使っています。それだけ「歯」に対する思い入れが強いように感じました。

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2001. 6. 5号 歯並びの大切さ

みなさん、ご自分の歯並びに満足していますか?
「八重歯がかわいい、って言われるの」、「ちょっとガチャガチャだけど別に気にしてないし ぃ」、「噛めりゃいいんだよ」色々なご意見があるかと思います。
でももし、あなたがこれから海外生活をしてみたい、とお考えなら今日から少し自分の歯並びを気にしてみませんか?なぜなら、「歯並び」自体の観念が日本のソレとは大いに違っているからです。

基本的に日本人の歯並びは、先進国的?に見て悪いほうに入る、と私は思っています。いろいろな国からくる語学学校の生徒達と比べても、いつも目に付くのは日本人の、それも女の子の歯並びがよくないことです。
特に「八重歯」。「バンパイアティース(吸血鬼の歯)」といわれ、悪い方に入ります。アゴが小さく、そこにムリヤリ歯が並んでいるため、どうしても飛び出す歯、引っ込む歯が出来てしまうんですよね。「八重歯」もその一種です。
歯並びが悪いと、将来歳をとった時に何らかの影響が出てきて、すぐだめになってしまうのだそうです。もちろん歯並びや噛み合せが肩こりや目の疲れ、そして体全体のバランスに影響してくると言われていることを聞いたことがあるでしょう。
海外、少なくともここカナダを含めた北米では、歯並びは大変重要です。もちろん健康上の配慮から気にしているのもあるでしょう。

しかし、「歯並び」からその人の「しつけ」「家庭の経済状態」「性格」にまで影響しているなんて、信じられますか?
「歯並びが悪い」→「親がきちんとケアしていない」→「親の経済状態もあまり良くないのでは?」→「歯並びが悪い事で本人のコンプレックスにつながっているのでは?」→「本人の性格にまで影響しているのでは?」と、本人ではなく、周りの人が思うのだそうです。

今、コレを読んでいらっしゃるあなた、銀歯は何本ありますか? 歯並びは大丈夫ですか?

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2001. 5.22号 カナダの中古車は・・・

カナダでは、日本ならば解体屋でペシャンコになっているような古い車でも現役で走ってます。
さらに信じられない値段で売買されてます。約20年前に発売されたホンダの「バラードCR-X」がカナダでは今現在、なんとC$4,000(約32万円)で売っているのです!しかも30万キロに手が届きそうなクルマも数多くあります。
ワーホリに来て車を持つことは悪いことではありません。自由にこの広大なカナダを旅するのには最もいい移動手段だと思います。しかし車の構造を何も知らないのにあまりに安い車に手を出すことはオススメしません。
自分は日本で約9年間、自動車整備士をしていたので年式を聞くだけでエンジン等がどんな状態になっているかわかります。「10年以上前の車で走行が20万キロ近く。でもC$3,000だったから買っちゃった。」正直言って、その車の修理にC$3,000以上つぎ込むことになるでしょう。ヘタをすれば修理代で新しい車が買えます。
たまに遊びに行く日系の自動車修理屋さんで聞かされる話はまったく同じです。今月初旬にお邪魔したときも「この前な、ある日本人が個人売買でC$3,500で買った車な、修理代見積もりC$3,800や。」なんて言ってました。 車体代、保険代も入れれば1万ドル近く(約80万)になります。まさしく「安物買いの銭失い。」の見本です。
カナダで安くていい車を買いたいのならば英語だけでなく、車の構造も少し勉強した方がいいと思います。でなければ元整備士のお友達を作るか、信頼できる修理工場や中古車屋を探すことです。
とにかくある程度の予算は考えておかなければなりません。

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2001. 5 8号 グリーク料理がお勧め

カナダは移民の国。
色々な国から様々な文化が入ってきて、独特の雰囲気をかもし出しています。
特に食文化。中華料理1つとっても、北京料理、広東料理、台湾料理などなど専門店がたくさんあります。
日本でもなかなかお目にかかれない料理もあり、外食が楽しく感じられます。
その中で、自分達が最近ハマっているのが、グリーク料理。 いわゆるギリシャ料理です。
グリークと聞くと大概の人は「オイリーじゃないの?」「香辛料きつくない?」など思うかもしれません。でもそんなことはありませんよ。
「ローストラム」なんか、大好物になってしまいました。「ラム(羊)」は独特の臭みがあるといいますが、グリークのラム料理は全く大丈夫。バクバクいけます。その他、「ムサカ」もオススメ。ミートソースの上 にふわふわしたチーズのような、ハンペンのようなモノが乗っていて、 お口の中でとろけます。
だいたいメイン料理には炒めご飯とポテト、グリークサラダが付き、かなりの量です。4人で行ったら3品をシェアしたら十分だと思います。 しかも価格もお手頃。普通ディナーだったら20ドル(1,700円)ほどかかるものですが、何人かでシェアしたらC$10ドルほどで済みます。
この原稿を書いているうちにもまたグリーク料理を食べたくなってきました(笑)。 バンクーバーにはたくさんのグリークレストランがあります。ダウンタウンの中にも数件あり、中でも有名どこは毎日行列ができるほど。一度グリーク料理をお試しください。

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2001. 4.23号 イチローを見よう

皆さんご存知の通りイチローと佐々木がシアトルマリナースにやってきました。今のところ2人とも大活躍ですね。
このシアトルとバンクーバーってすごく近いんです。とは言え、歩いて行けるほどではありませんよ。バンクーバーから高速バスで約2時間。 自分も一度だけシアトルのカナダ大使館に行ったことがあります。
USAとカナダの経済力の差がわかる旅でもあります。点々としたローカルな街並みと景色が続くカナダ。しかしボーダー(国境)を越えてUSAに入ると、 急に日本のような?景色になってきます。ちょっとした街にはネオンがビカビカして、何か活気のようなモノが感じられました。

今、シアトルのお土産屋さんでは日本人が押し寄せてきてイチローTシャッツを「棚にあるの全部頂戴」といった具合に買っていくそうです。すごい経済効果。まさに日本人様々ですねぇ。 イチロー・佐々木人気に乗じてシアトルで試合を見てバンクーバーに来て帰るツアーも増えているようです。バンクーバーの日系お土産屋さんもイチロー・佐々木グッズを揃え始めているそうです。
ここバンクーバーからのバスツアー料金は$C100前後。含まれるのもはバス代・観戦チケット・スナック・ドリンクなど。もしその日、佐々木もマウンドにあがったらラッキー。そしてもし、相手に野茂がいたならもっとラッキー。 一度はナマで大リーグを見てみたいものですね。

あとその他のツアーとして今いい時期なのが、チューリップツアー。バンクーバーからUSのボーダーを越えたスグのところに、広大なチューリップ畑があります。地平線いっぱいのチューリップ。 これもバンクーバーからバスツアーがあり、$C20ほどで行けます。そのスケールの違いにビックリすることでしょう。

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2001. 4.10号 バンクーバーのネット事情

インターネットに関しては日本よりもはるかに進んでいます。
パソコンはムリして買うことはありません。ダウンタウン内ならば留学センター、語学学校や街中のインターネットカフェ等で使うことができます。ホントにあちらこちらで使えるので不自由はしません。
ただ、お金がかかるところもあるし、時間制限もあるのでジックリとチャットなどしたい人には向かないかもしれません。日本のノートパソコンはカナダで何事も無く使えます。ただし、コンセントの変圧器が何ボルトまで対応しているか見てくださいね。 カナダの電圧は120Vです。モデムも何事もなく使えてます。
安くて早いプロバイダーもたくさんあります。自分の使っているプロバイダーは1ヵ月50時間10ドル(約840円)です。
どんな小さなお店、会社や学校でもWEBサイトを持っているので、情報は集めやすいと思います。あ、ちなみにこちらではホームページとはいいません。WEBSITE(ウェッブサイト)といいます。
アタマの片隅に残しておいて下さい。
韓国人のお友達に聞いたのですが、韓国にもこういったインターネットカフェ等がたくさんあるそうです。学校の授業でもパソコンを教えていると聞きました。
インターネットのことを色々勉強すればするほど日本のITはホントに遅れていると感じます。ITという名前だけが1人歩きしています。IT関連という予算の名前に隠れた政治家やお役所の利益の取り合いだけで終らなければいいのですが・・・。

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2001. 3.27号 春だから気分転換

最近、BCハイドロ(カナダの電力会社)が黒字で1家庭あたりC$200(約1万6千円)の払い戻しがありました。 実際に現金が戻ってく るワケではなくC$200分の請求が来ないだけです。「普段取り過ぎているだけ」とか「電力会社の点数稼ぎ」 と新聞には出ていましたが、こういった気分転換も面白いモノです。

すでにストリートの桜の花は満開で、リスがその間を駆け回っています。バンクーバーは来月くらいから旅行者や留学生が増え始める時期。
現地日本語新聞は募集広告で溢れかえっています。レストランやお土産屋は一年で最も忙しい時期にはいります。
しかし募集しているにもかかわら ず、どこの店もワーホリ人が面接にこないようで、多少人手不足気味のよう。聞いた話では、最近のワーホリ人はカナダよりヨーロッパ方面に行っている。また、日本国内の不況を反映してか帰国した時の事を考え スキルを付けに仕事よりも学校へ行く人が増えているというコトでした。
確かに、お金を稼ぐだけならば日本の方がはるかに上です。これからカナダに来る仕事目的のワーホリ人の方、逆に今なら意外と楽に職につけるかも?
まだ、天気は不安定ですが、まわりはスッカリ暖かくなり、暗くなるのも6時過ぎとなってきました。そろそろローラーブレードのホイールベアリングにオイルを塗らなくては。

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2001. 3.13号 自分の身を守る術

無事カナダに入国できて、不安と期待で胸がいっぱいなワーホリ初心者。そのカナダでの生活を楽しいものにして、「また来よう」と思える場所にする為にも、自分自身の行動や言動に責任を持ち、危険と思われる所や怪しいと感じる所には、 出向かない、ということも大切だと思います。
でも不幸にも危険な目にあった日本人も少なくありません。実際に自分の友達がこんな目にあいました。
A子はホームスティ先に帰るために、暗い夜道を一人で歩いていました。バンクーバーでは平日夜10:00を過ぎると、繁華街でさえ人もまばらになります。A子の家は繁華街から遠い住宅地でした。 突然5〜6人のグループがA子のバックパックを奪おうと現れました。必死に抵抗したA子でしたが、顔を殴られ、勝ち目はありませんでした。でも車道に飛び出し、たまたま通りかかったクルマに助けを求め、なんとかバックパックも命も助かりました。 そのグループは14〜15才の女の子達だったのです。
A子の受けた傷は深く、半年近くたった今でも顎関節がうまく機能せず、なによりも心の傷が治りません。楽しくなるはずのカナダライフがA子にとってはもう二度と来たくない場所になってしまったのです。
そういう目に会わないようにするためには、日本にいる時と同じ感覚では行動しないこと。常にまわりを見て、付けられていないかなど、敏感に感じられることが出来る能力を身に付けることも大切です。 繁華街のショウィンドウに飾ってある洋服などを見るフリをしてガラスに映った、自分の後ろの人の姿を確認するワザ?も必要です。また、エレベーターに見知らぬ人と一緒に乗ったときは、あえて「Hello, How are you?」と目を見つめて声をかけ、 相手に顔を覚えられた、と思わせることも大事です。とにかく注意しすぎで丁度いいと思います。

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2001. 2.27号 価値観の学び方

カナダに来て、同世代同士でツルんでいて生活がパターン化している。または、もっと違う世界を早く覗いてみたいのならば、日系等のコミュニティーに参加してみるのも面白い。
色々なコミニュティーがある。自分の親と変わらない世代の方々もいるし、日本語だけでの環境になってしまう場合もあるが、日本人でもハイスキルの人達と触れ合うことができる。しかも彼らの多くはカナダに移民して、 現地に溶け込んで暮らしているので、それなりのカナディアンとの接点も多い。
カナダに来て英語だけしか学んでいかないのでは、あまりにもったいない。様々な価値観を学ぶことは自分の人生の選択肢を広げてくれる。これこそ海外生活での最大の勉強だと自分は考える。
同じレベルの人間だけで集まって慰め合っているのは簡単なことである。せいぜい美味しいレストラン、スキースノボ、学校・英語・仕事と誰が誰と付き合っている程度の情報交換がいいところだろう。 気休めに付き合う人と、色々なことを学ぶことができる人を厳しく見極めた方が自分のためになる。
日系の新聞を気を付けてみていると、コミュニティーの催し物開催情報が載っている。とは言え、それなりの社会経験の1つも持っていないと、つらい場合もある。カナダで「何か」を求めているならば1度は参加することをオススメする。 移民を考えている人には心強い味方・情報源になってくれるであろう。

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2001. 2.13号 春はバンクーバーへGO

これからバンクーバーへ来ようとしているワーホリ・留学の方、どんな気持ちで日々お過ごしでしょうか?
バンクーバーが暖かくなってくるのは4月からです。このころになると桜や梅の花が一斉に咲きます。市内の各公園に植えられている色々な花も咲きはじめます。この頃からバンクーバーの夕暮れも少しずつ延びてきます。
真夏には夜10:00時頃まで明るくなるのです。バンクーバーダウンタウンの治安は極めてよく、ついつい遅くまで遊んでしまいがちですが、色々な意味で気を付けましょう。
春からはバンクーバーシティマラソン、イングリッシュベイ花火大会、そしてゲイパレードなどの催し物があります。ゲイパレードは日本で見ることが出来ないでしょうから、絶対に行くべきです。参加してるのはゲイ。 見ているのもたくさんのゲイ。自分の前にいた女同士のカップルはキスしながらパレードを見ていました。カナダでは別に変に見えないから不思議です。日本では考えらないことですが・・・。
これらの催し物や世界中から集まった人々を見るだけでも、新しい価値観があなたの中に芽生えるでしょう。そしてまた、その新しい価値観で改めて日本を見る事もできます。これが海外で暮らす醍醐味ではないでしょうか。

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2001. 1.30号 バンクーバーでの語学学校探し

日本で語学学校を決めてこない人は、現地に着いたらまず留学センターへ行ってみよう。バンクーバーの日系ショップで手に入る現地日本語新聞で探すことができます。
そこで色々な語学学校の話を聞き行ってみたい学校をいくつか決めてを決めて無料体験レッスンを申し込みます。留学センターを通して、入学金・授業料を支払うと5%程度安くなります。 なんと手数料は1セントもかからなのです。とは言えバンクーバーに100校以上ある語学学校。でも自分が何を中心に勉強したいのか、どこが弱いかさえ分かっていれば、あとは学校の特徴を把握するだけです。
1.コミュニケーション中心。
2.文法・ライティング等中心。
1.の場合は、文法なんてあとまわしで、とにかく会話が中心。日本人は文法等かなり勉強してきてるハズなのに、喋れない。日本の学校では「会話」は教えてくれなかった。そういう人にはピッタリだと思います。
2.の場合は、会話も含めて一通り勉強できると思う。実は日本人はこのやり方に慣れているので意外とラクに勉強できるかも。宿題もほどほどにあったりして、基本がしっかり勉強できる。
これらの事をハッキリさせるためにも、無料体験レッスンだけは必ず受ける事をオススメします。

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2001. 1.16号 寒くても暖かい街バンクーバー

初めて日本以外で年を迎えました。カウントダウンの催し物もあちらこちらであったようですが、ここバンクーバーでの新年の迎える方法の1つとして、音を立てて迎えるというのがあります。
12時になった瞬間ナベのフタを叩いたり、車はクラクションを鳴らしたりという具合です。それはそれはにぎやかでした。
バンクーバーの公共の乗り物はバス、スカイトレイン(無人電車)シーバス(フェリー)とあって、トランスリンクスという会社が運営してます。12月31日の午後5時〜1月1日午前3時頃まで、これらはすべ てタダになりました。何回乗ろうがどこまで行こうともタダ。さァて、なぜでしょうか?
なぜならば31日は外にでればお酒を飲むからです。飲酒運転をして事故を起こされるよりは、公共の乗り物を使って安全に帰宅して欲しいという当局の配慮からきているそうです。ちょっとしたパーティーに参加 したので、これを利用したのですがいつもと違って車内は騒然とした雰囲気に包まれていました。「パッピーニューイヤー」を繰り返す酔っ払いや、ホームレスも乗り込み、スエたにおいを放っていました。 とはいえ、乗り込むときはバスドライバーは「ハッピーニューイヤー」と言い、皆さん降りる時は「ハブ ア ナイス ニューイヤー」と言ってあげてます。 バンクーバーは他では見られない、あたたかい触れ合いのある都市です。

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2001. 1. 2号 カナダからKatsuさん

日本で何も考えずにカナダに来ても何もない。日本で何のスキルも習得しなかった人はなおさら無い。また、単純に英語が習いたいだけならば日本で習った方が早い。
この辺のコトを考えずに「ワーホリする権利がある」などと、偉そうなコトを言ってカナダに来たとしても、同世代の日本人同士固まって、なぐさめ合い帰国するコトになるだろう。
今、あまりに安易にワーキングホリデー取得が出来すぎる気がする。自分はワーホリの選考基準の方法として社会実務経験3年以上という項目を入れるべきではないかと考えている。
カナディアンと日本人では大学を出たての若者でも経済感覚や生活心構えみたいなモノがまるっきり違う。日本人のほとんどが大学や専門学校の費用は、親が出している。 カナダでは高校を出ると親は金銭的援助をしなくなるのが一般的である。大学や専門学校の費用は自分で国からローンで借りるのだ。ゆえにムダ使いはしないし、真面目に自分のコトを考えている。
偉そうな事を言ってても、親にオンブにダッコの日本人の場合は、3年くらい社会で揉まれたくらいが丁度いいと思う。

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